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‘‘LA SANTÉ MENTALE EST L'UN DES PRINCIPAUX DOMAINES DE L'ÉTUDE DRAKE FOOTBALL’’ (PROFESSEUR VINCENT GOUTTEBARGE)

Santé
Les joueurs sont souvent dans une routine où quand un match se termine, ils pensent tout de suite au suivant (Photo FIFPRO)‎

L'étude Drake Football est un projet de 10 ans qui porte sur la santé des joueurs et qui s'intéresse à leur santé physique et mentale. Cette étude est dirigée par le médecin en chef de la FIFPRO, le professeur Vincent Gouttebarge, ancien défenseur d'Auxerre, de Volendam et d'Almere City. 

Le médecin en chef de la FIFPRO fait le point sur le projet et évoque la santé mentale dans le football. Il a précisé que la FIFPRO coordonne une étude novatrice sur dix ans qui permettra de mieux comprendre la santé physique et mentale des footballeurs. L'étude Drake Football est financée par la Fondation Drake et soutenue par les centres médicaux de l'université d'Amsterdam, Mehiläinen (Finlande) et Push Sports (Pays-Bas). L'étude suit le bien-être d'environ 170 footballeurs et footballeuses, pendant leur carrière et après leur carrière.

Selon le professeur Vincent Gouttebarge, cette étude a commencé en janvier 2020, mais les plans de départ ont été modifiés en raison de la pandémie de Covid-19.

Nous avons repris en septembre 2020 en sécurisant au maximum les protocoles de lutte contre la Covid-19 pour les joueurs. Nous avons recueilli beaucoup de données jusqu'à présent mais, naturellement, la science avance lentement lorsqu'il s'agit d'analyser et d'interpréter ces données. Grâce à la collaboration avec le département de médecine sportive de l'université de Pretoria en Afrique du Sud, nous avons deux doctorants qui analyseront ces données dans les années à venir. Pour les joueurs hommes, nous allons commencer par les douleurs articulaires des hanches et des genoux, et pour les joueuses, nous allons commencer par la santé mentale.

La santé mentale est l'un des principaux domaines de l'étude Drake Football, après la santé musculo-squelettique, cérébrale et cardiovasculaire. Au sein de la FIFPRO, nous sommes proactifs, avec nos syndicats nationaux, et nous explorons les facteurs qui jouent un rôle dans ces symptômes de santé mentale. Il est important d'adopter cette approche dans le cadre de l'étude Drake Football en mesurant les symptômes de santé mentale non seulement à certains moments de la saison, mais aussi après le football. Si nous réussissons à conserver ces joueurs dans l'étude Drake Football, nous observerons une tendance de ces symptômes de santé mentale au fil du temps.

D’après ce médecin, les joueurs peuvent ressentir des symptômes dépressifs liés à l'isolement social et à leurs performances. Mais même les joueurs qui se sentent satisfaits après un tournoi, qu'ils aient connu le succès ou qu'ils aient terminé sans aucune blessure, nécessitent de voir leur santé mentale prise au sérieux. Au cours d'un tournoi, et encore plus après une longue saison, ils subissent une forte pression de la part d'eux-mêmes, de leurs coéquipiers, du personnel, des médias et du public. Donc, après, ils ont besoin d'une courte période de décompression avant une plus longue période de détachement cognitif. C'est un processus normal pour le cerveau afin de pouvoir se préparer à la saison suivante. Il est similaire à la récupération musculaire. Après une longue saison, avec un cumul d'entraînement et de compétition, les joueurs ont naturellement des douleurs musculaires. Ils ont donc besoin de sortir de cette période pendant quelques jours, puis de bénéficier d'une période plus longue de récupération et de régénération. D'un point de vue cognitif et mental, les mêmes principes devraient s'appliquer pour le rétablissement mental.

Les joueurs sont souvent dans une routine où quand un match se termine, ils pensent tout de suite au suivant. Quand on est dans cette routine, il y a un risque ne pas réfléchir, de ne pas être conscient des problèmes pouvant affecter la santé mentale. Il est important d'avoir conscience de soi en tant qu'être humain et en tant que footballeur professionnel. On doit réfléchir pour rester rationnel. Si vous associez autoréflexion et rationalité, cette combinaison mène à une résilience optimale, et cette résilience peut vous permettre de tenir le coup, non seulement à court terme, mais aussi sur le long cours, d'une saison à l'autre.

Le professeur Vincent Gouttebarge a souligné que dans le football, on accorde beaucoup d'attention à la récupération physique et physiologique, mais la récupération mentale n'est pas aussi développée. Lorsque les joueurs bénéficient d'une période de récupération après un tournoi, celle-ci est souvent axée sur la récupération musculaire et physiologique, mais pas sur le mental. Je pense que l'importance de la récupération mentale est sous-estimée. Les trois phases de décompression, détachement cognitif et préparation doivent être couvertes.

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